Este es un hecho concreto: las iguanas no son animales nativos de la Florida y la están invadiendo.

A una cuadra donde vivo, en West Palm Beach, hay un canal plagado de estas criaturas verdes brillantes.

Salen de todas partes. En parte ya aprendieron a convivir con los patos —o los patos con ellas.

Y no existe un método especial para sacarlas de nuestro hábitat, tampoco un código ancestral o un nuevo animal no nativo que trajera más falta de balance al sistema del que ya existe.

Pero sí existe algo que todos los cocineros creativos y aventureros —y los que quieren unirse, pueden hacer: ¡salir a cazarlas y cocinarlas!

Y sí, se comen. Tanto su carne como sus huevos son considerados una delicadeza, y si le gusta el pollo o la rana, también le gustará la iguana.

Pero en este caso, tal vez tenga que salir a cazar. Algunos, según me han comentado, lo hacen al estilo del medio oeste, con el lacito. Por mi parte sugiero que salga a la caza con el método que más cómodo le quede.

Recuerdo, que aunque creciendo en una ciudad grande, en casa se traían frescas las gallinas vivitas y coleando, para cocinarlas lo más frescas posibles.

Las iguanas, de la misma manera, tienen esas garras poderosas como los pollos, así que digamos que necesitará cierta dosis de destreza, como si tratara con cangrejos.
Ahora, para los que no saben, las iguanas son especialmente populares en Semana Santa. ¡Por algo es que no vi tantas en esa época del año!
Tal vez no sea tanto un secreto como me lo imaginaba …

Son populares en esa época del año porque la Iglesia Católica las pasó a considerar como un pez de consumo cuando comer carne está prohibido.
Las iguanas son reptiles nativos de América Central, Sudamérica y el Caribe. No de la Florida.
Muchas personas las ven como mascotas, pero no lo son. Son animales exóticos que deben vivir en su hábitat correspondiente.

Se ha comprobado también, que como el pollo, pueden transportar salmonella. Por lo cual, si va a cocinar estas feas delicadezas, lávese bien las manos.

En cuanto a datos interesantes, las iguanas poseen tres ojos, los dos que normalmente se ven y un tercero que se llama el ojo parietal y está ubicado en la parte superior de la cabeza.

Otro dato interesante es que las iguanas tienen una vista excelente; pueden ver formas, colores y sombras a distancias increíbles para navegar las densas selvas para poder hallar comida.

Guiso de iguana

Ingredientes:
Rinde 4 personas

  • 1 iguana entera, las patitas las puede dejar para cocinar enteras
  • 1 taza de vinagre blanco
  • 1 limón exprimido
  • 2 cebollas amarillas picadas
  • 1 cda. cilantro fresco picado, reserve extra para la guarnición
  • 1 cda. sal Kosher
  • 1 cda. de pimienta negra fresca molida
  • 2 dientes de ajo picados
  • Aceite de oliva o vegetal
  • Caldo vegetal orgánico, la cantidad que necesite
  • 6 zanahorias cortaditas
  • 1 lba. de tomates maduros cortados
  • 2 pimientos morrones rojos cortados en trozos
  • 1/2 col en rebanadas

Mezcle el vinagre blanco con el limón.

Sáquele la piel a la iguana y límpiela con la mezcla de vinagre y limón.

Corte la carne en trozos.

Luego, mezcle todas las especias y condimentos en un bol y coloque allí la carne. Frótela con éstas.

Déjela reposar en el bol por media hora o más.

Mientras tanto en una olla caliente, coloque el aceite, la cantidad suficiente como para cubrir la superficie de la olla.

Agregue las cebollas y el ajo. Sofría suavemente hasta que largue aroma.

Luego agregue la carne y cocine por media hora, a fuego medio-lento, dándole vuelta de tanto en tanto.

Si fuera necesario, vaya agregando caldo de vegetales como para que no se seque y ésta continúe su proceso de cocción.

Si no tiene los vegetales preparados, éste es un buen momento para hacerlo.
Córtelos en trozos regulares —las zanahorias, los pimientos, el col y los tomates con sus jugos.

Agréguelos a la carne ya en cocción.

Revuelva bien para mezclar los sabores.

Cocine por otra media hora lentamente.

Si lo desea, sirva el guiso con arroz, frijoles, maíz fresco con cebolla roja cortadita, aguacate en trocitos, y cilantro fresco picado espolvoreado encima.

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